천주교 커네티컷 성당

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성심회

  • 먼저 벗이 되어라!

  • 5/5/2021
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내 벗이 몇이나 하니 수석과 송죽이라

동산에 달 오르니 긔 더욱 반갑고야

두어라 이 다섯 밖에 또 더하여 무엇하리

- '윤선도'의 '오우가'에서


# 먼저 벗이 되어라

학창 시절,

'세 명의 친구를 가지면 성공한 인생이다' 라는 말을 들었을 때,

매우 의아해 했던 기억이 난다.

그러나 살아보니

진짜는 한 명도 어렵다는 걸 실감하게 된다.


친구나 벗을 지칭하는 용어는

동·서양이 다르고 한·중·일 또한 각각 다르다.

대개 한국은 친구(親舊),

중국은 펑요우(朋友붕우),

일본은 도모다찌(友達우달)를 쓴다.

'붕(朋)'은

봉황이 나는 듯 새 떼가 함께 무리지어 나는 모습이며,

'우(友)'는

서로 손(又)을 잡고 돕는다는 의미다.

구체적으로 '붕(朋)'은 동문(同門) 수학한 벗이고,

'우(友)'는 동지(同志)로서의 벗이다.

따라서,

같은 스승 밑에서 공부를 함께하고 뜻을 같이한 벗을

'붕우(朋友)'라 한다.

예로부터,

"그 사람의 미래를 알고 싶으면,

사귀는 벗을 보라"고 했다.

그러나 친구라고 다 친구는 아니며,

또한 누구에게나 친구는 누구에게도 친구가 아니다.

성공은 친구를 만들고 역경은 친구를 시험한다.

'아리스토 텔레스'는

"불행은 누가 친구가 아닌지를 보여준다"고 했다.


인디언들도 친구를 가리켜,

'내 슬픔을 등에 지고 가는 자'라 했다.

역시 친구는 어려울 때 힘이 되는 친구가 진짜다.

'모진 바람이 불 때라야 강한 풀을 알 수 있다

(疾風知勁草,질풍지경초)'라는 글귀처럼,

어렵고 위험한 처지를 겪어봐야 인간의 진가를 알 수 있다.

인간 세상이란 염량세태(炎凉世態) 라서,

잘 나갈 때는 사람들이 구름같이 몰려들지만,

몰락할 때는 썰물처럼 빠져 나가기 마련이다.

현역 시절 잘나가던 친구가

갑자기 몰락하고 병을 얻어 세상을 뜬 후,

빈소가 너무나 쓸쓸한 것을 보면,

남의 일 같지 않아 마음이 납덩이 처럼 무거워진다.


오죽하면 옛날에도

'정승집 개가 죽으면 문전성시 이고,

정승이 죽으면 텅텅 빈다' 라는 말이 생겨났겠는가..

많은 이들이

“다니던 직장을 그만두게 되니

공백기 동안 진실한 인간관계가 무엇인지,

확실히 재정리가 되더라.

정말 값진 시간이었다” 라고 말한다.

남편은

집안이 가난할 때라야 좋은 아내가 생각나는 법이다.

동양에는,

'가난할 때의 참다운 친구'라는 뜻의

'빈천지교(貧賤之交)'라는 말이 있다.

지금 같은 난세에는

특히나 마음을 툭 터놓고 지낼 친구가 그립다.

이것이 '명심보감'에서 말하는 '급난지붕(急難之朋)' 이다.


주식형제 천개유(酒食兄弟千個有)

급난지붕 일개무(急難之朋一個無)

이는

'술 먹고 밥 먹을 땐 형, 동생하는 친구가 천 명이나 있지만,

급하고 어려울 때 막상 나를 도와주는 친구는 한 명도 없다' 라는 뜻이다.

현재 나의 친구들이 酒食兄弟인지, 急難之朋인지,

동시에 나는 그들에게 과연 어떤 사람인지

다시 한 번 곰곰이 생각해 봐야 할 것이다.


이런 이야기를 할 때면,

반드시 떠오르는 인물이 바로 秋史 金正喜(추사 김정희)다.

한때 잘나가던 추사가 멀고도 먼 제주도로 귀양을 가보니,

그렇게 많던 친구들은 다 어디로 갔는지 누구 한 사람 찾아주는 이가 없었다.

그런 그에게 소식을 전한 이가 있었는데,

예전에 중국에 사절로 함께 간 이상적(李尙迪)이라는 선비다.

그는 중국에서 많은 책을 구입해 그 먼 제주도까지 부쳤다.

극도의 외로움에 육체적, 정신적으로 힘들어하던 추사에게

그의 우정은 큰 위로와 감동을 주었고,

추사는 절절한 우정을 한 폭의 그림에 담았는데,

그것이 바로 유명한 "세한도"다.


'세한도(歲寒圖)'라는 이름은

'날씨가 차가워지고 난 후에야

소나무와 잣나무의 푸르름을 안다'

(세한연후 지송백지후조야, 歲寒然後 知松栢之後凋也)'라는,

"論語(논어)"의 구절에서 따온 것이다.

보통 인생의 5가지 '부자'로는

돈, 시간, 친구, 취미, 건강을 꼽는데,

그중에서도 '친구부자' 야 말로

인생 후반이 넉넉한 '진짜부자'라고 할 것이다.


외롭고 힘든 인생길에서

따뜻하고 정겨운 우정보다 소중한 것은 없다.

때로는 가족보다 더 가까운 사이가 친구다.

'부모 팔아 친구 산다' 라는 속담까지 생겨난 이유다.

아무리 돈이 많고 권력이 있어도 주위에 마음을 기댈 친구가 없다면

그 사람은 필시 불행한 인생임에 틀림없다.

세계적 갑부인 월마트의 창업자 샘 월튼(Sam Walton)도

임종이 가까워져 자신의 삶을 되돌아 보니,

그에겐 친구라고 부를 수 있는 사람이 없음을 한탄하며 크게 후회했다고 한다.

결국 '내가 친구가 없는 이유는,

내가 그 사람의 친구가 되어 주지 않았기 때문이다' 라는

말에서도 알 수 있듯이,

좋은 친구를 얻는 일은 전적으로 자신이 하기에 달려 있다.

옮긴 글

  • 조정우

    조정우스테파노

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